近藤勇・坂本龍馬・土方歳三・西郷隆盛 手ぬぐいで、武士の魂、日本の心を表現したい

西郷隆盛の愛刀「信國」完成!

  • Vol.10
  • 2016年09月22日 17時16分

 皆様。大変お待たせいたしました。最後の刀「城州信國」が完成いたしました。日本刀を日本刀として、精神的にも物理的にも真っ正面から信じた新選組の近藤勇から始めたこのプロジェクト、最後はその正反対とも言える、西郷隆盛です。

◆西郷隆盛と刀

 西郷さんは若い頃に仲間の喧嘩の仲裁で右腕を刀で斬られ刀を使えませんでした。それが最も大きな理由と思われますが、西郷さんと刀の関係はとても希薄です。そのため西郷さんは、藩主・斉彬に見出されたあと、幕末の動乱の中を最前線で奔走した西郷さんですが、自身が刀を抜いて闘うことはかなかったことが想像されます。

 西郷さんの愛刀として知られる刀は「村正」や「志津」などいくつかありますが、今回の取材で確認できたのは「信國」、「孫六兼元」、「兼房」2振(ふり)、「無銘」2振で、うち現存は5振でした。このうち、鹿児島県歴史資料センターが所蔵するのは「信國」、「兼房」2本、「無銘」1振の4振ですが、残念ながら通常公開はされていません。
 「幕末ファンや西郷ファンは見たがると思いますので、是非展示してください」とお願いをしましたが、今まで西郷さん関連の展示が余所であっても、一度も貸し出し依頼がなく、そういった要望はなかったというお話でした。ビックリです。
 確かに「西郷隆盛」と刀というのはなかなか結びつかないと申しますか、数多ある西郷さんの逸話の中に、刀に関するものはほとんどないのです。

 幕末を最前線で奔走し生き抜いた武士なのに。
 薩摩藩の軍賦役(司令官)で、新政府軍の参謀で、明治政府の陸軍元帥という武士の頭領なのに。

 一般的にこれだけリーダーとして活躍した武士は、例え本人が刀を抜いて闘っていなかったとしても、その功績や着任にあたって、名刀が主人や上司より下賜されるのが習わしです。それは大変名誉なことですから、日記や家族への手紙に記すものなのです。
例え、西郷さん本人が書かなかったとしても、下僕や友人がそれを褒めたり噂することもありますので、何処かに残ってもいいはずですが、西郷さんにはありません。いや、辿り付けませんでした。そうしたことから想像すると、どこかに斉彬から下賜された、薩摩の名刀「波平(なみのひら)」などがあるのではないかと思ったのですが・・・。

 そんな西郷さんの刀の逸話は、ふたつだけ知られています。ひとつは前出のケガの話し。もうひとつは明治新政府時代のお話です。

 「あるとき、大久保利通がイギリスに豪華なサーベルを注文し、それがとても絢爛であると噂になりました。すると西郷さんがぶらりと大久保の屋敷にやって来て、その刀を見せてくれと言ったそうです。大久保がサーベルを見せると、今度はちょっと貸してくれと言ったそうです。幼馴染みのふたりですから大久保も気安くそのサーベルを貸しますが、いくらたっても返してくれない。返してくれと頼むと、あれは若いもんが家に来たときに褒めるものだから、あげてしまったよと笑ったそうです」
 つまり、政権を取ったからといって、私欲で贅沢をすることをからかいながら、諫めたというお話です。当時の官僚になった志士たちは、こうした私欲に走り、新政府は腐敗に染まっていたそうですから、なるほどという逸話です。

 新選組の目の前にあったのはテロとの闘いであり、武士に憧れた庶民の武道家たちにとって、日本刀は生き様のすべてを象徴するものでした。政治ではなく貿易に日本の未来を見つけた坂本龍馬は、身を守るにはピストルを、日本刀は精神の支えにと家伝の吉行を手元に置きました。そして、西郷隆盛は・・・武器は軍隊であり、それを私物化することも、やたらに使う振りかざすことも好まず。太刀(たち)は君主を守るために、短刀は君主のために腹を斬るためにのみあるものでした。

◆手ぬぐいのデザイン

 そんな西郷さんのひととなりを現すために、稲穂を一束添えました。これは、西郷さんが明治政府を辞したあと、田畑を耕し若者の教育を送っていたからです。そこには自然を尊敬して農業を大切にすることこそが明日の日本を作ると考えていたでしょう。言い換えれば、環境あっての農。農あっての武士。武士道あっての日本刀です。
 そして、柄に蔓草(かずら)を絡ませました。もう、武力の時代を終わらせることを願って。明治政府は西郷さんに「征韓論」という、朝鮮半島に武力侵攻をするという汚名を着せましたが、実際には、中韓と交渉し手を結ぶことを画策していたことからも分かります。
 ちなみに、この蔓草は「ヘクソカズラ」です。ちょっと茶目っ気を添えました。しかし、蔓草はとても生命力の強い植物です。切っても切ってもまた生えて来ます。

 地色には日本の伝統色から「雄黄(ゆうおう)」を選びました。黄色は中国では高貴な色です。そして、この黄色の顔料はヒ素を含む鉱物です。中世頃まで黄色の顔料として使われましたが、毒性が強いために使われなくなりました。ちょっと皮肉を込めて。

◆城州信國

 信國は鹿児島に立つ西郷像が持つフランス式サーベルです。新政府時代にサーベル拵えにしたものです。そして、最後に持っていたのもこの刀です。 西郷さんの信國の詳細は不明ですが、信國は山城国(やましろのくに:京都)の刀工で南北朝時代に活躍しました。長い刀身を短く磨上(すりあ)げた刀です。それは中子(なかご:柄の部分)に「信國」の銘が刻まれていますが、それが「折返銘(おりかえしめい)」になっていることからわかります。

 「折返銘」はこのアップの絵のようになっています。ここは忠実に描きました。長い刀を短くする時には中子側から削ります。すると、もともと刻まれていた銘がなくなってしまう場合があります。そんな場合に銘の部分を切らずに残し、折りかえして打ち込むと、このような形になります。また、どれくらい短くしたのかは、開けた目貫穴(めぬきあな:柄を止める目釘を通す穴)の位置で想像できます。そして、反りにも特徴があり、「腰反り」という柄寄りの部分で大きく曲がり切っ先に向けて伸びるような姿をしています。その切っ先は「大鋒(おおきっさき)」「かます鋒」と呼ばれる長いのも特徴です。

 この、信國は肥前国の君主から下賜されたものだと言われます。詳細は不明ですが、西郷家がもともと肥前の武士だったことから、家伝の宝刀であるとも想像されます。陸軍元帥としての正装に固執したとは思えませんが、それなりの意味があって信國をサーベル拵えにしたと考えられます。もちろん、もともとサーベルとして手に入れた可能性もありますが。このあたりは続けて調査していきたいと思います。

 西郷さんのものだと言われる写真はいくつかありましたが、どれも豪華な装飾のないシンプルなものでした。今回はそれに酢漿草(かたばみ)の葉のデザインを加えました。

 信國は「相州正宗」の弟子のひとりです。そのため、姿が似ていると言われます。刃文も「のたれ」と「丁字(ちょうじ)」「互の目(ぐのめ)」を混ぜた華やかで幅の広いものに描きました。中央の四つの互の目調の波は実物にも存在します。

  • 支援者

    109

  • 残り期間

    0

  • 集まっている金額

    655,800

    (達成) 目標金額:480,000

  • 達成率136%

    FUNDED!

2016年10月10日23:59に終了しました。

支援期間終了

起案者

実行者イメージ

入谷のわき

合同会社 入谷のわきは 和文化発信計画会 ... 社です。

わたしたちは江戸から絵本まで、日本文化を様々なアイデアとかたちで国内外に発信していきます。

これまでの事業は、作家・善養寺ススムの作るコンテンツ
『江戸の用語事典』『江戸の町とくらし図鑑』などの書籍の編集サポート、PR、キャラクター利用の他、
絵本『うさぎのディディエ』、『サンタマトリョーシカ』『人魚姫』など、人形とのコラボ商品の企画。
東北道「鬼平サービスエリア」などの商品パッケージデザインや、四ッ谷・消防博物館の江戸時代の展示イラストなどを行って来ました。
  • 1,200

    HPでの支援者リストへの記載

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      手ぬぐいはいらないが、支援をしていだたけるお客様に。

      *【刀てぬぐい大判ポストカード】4種各1枚
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    支援者の数 2

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      *お好きな【幕末志士の愛刀】刀てぬぐい1振り(1枚)
      *【刀てぬぐい大判ポストカード】4種各1枚
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      *当社HPでの、支援者リストへの記載
      (予価:3,456円の品)

      注)ご希望の種類はサイト内メールにて後日お尋ねいたします。

    支援者の数 50

    お届け予定:2016年12月

    支援期間終了

  • 残り63枚

    4,600

    【幕末志士の愛刀】刀てぬぐい2振りとカード全種類

    リターン

      *お好きな【幕末志士の愛刀】刀てぬぐい2種1振りずつ(合計2枚)
      *【刀てぬぐい大判ポストカード】4種各1枚
      *支援者限定の活動報告配信
      *当社HPでの、支援者リストへの記載
      (予価:6,912円の品)

      注)ご希望の種類はサイト内メールにて後日お尋ねいたします。

    支援者の数 37

    お届け予定:2016年12月

    支援期間終了

  • SOLD OUT

    9,000

    【幕末志士の愛刀】刀てぬぐい全種とカード全種類

    リターン

      *【幕末志士の愛刀】刀てぬぐい全種各1振りずつ(合計4枚)
      *【刀てぬぐい大判ポストカード】4種各1枚
      *支援者限定の活動報告配信
      *当社HPでの、支援者リストへの記載

      注)イメージ画像の手ぬぐいの色は【武州虎徹】以外は仮です。実際の地色の設定は、活動報告及びFacebookなどで発表いたします。
      (予価:13,824円の品)

    支援者の数 10

    お届け予定:2016年12月

    支援期間終了

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    16,000

    【幕末志士の愛刀】刀てぬぐいの谷町になる権利

    リターン

      (クラウドファンディング専用商品)
      *お好きな【幕末志士の愛刀】刀てぬぐいの谷町として、初回生産の商品に「銘」を入れる権利。
      *銘を入れた刀てぬぐい1振り(1枚)
      *【刀てぬぐい大判ポストカード】4種各1枚
      *善養寺著書『江戸の人物事典』1冊
      *支援者限定の活動報告配信
      *当社HPでの、【谷町】リストへの記載

      注)「銘」は最大6文字まで。あなたのお名前やニックネームなどを入れられます。使える文字は漢字と片仮名、平仮名、アルファベットです。色やフォントは各手ぬぐいによって決まっています。
       ご希望の種類はサイト内メールにて後日お尋ねいたします。

    支援者の数 6

    お届け予定:2016年12月

    支援期間終了

  • 残り40枚

    28,000

    【幕末志士の愛刀】刀てぬぐい”2振り”の谷町になる権利

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      (クラウドファンディング専用商品)
      *お好きな【幕末志士の愛刀】刀てぬぐいの谷町として、初回生産の商品に「銘」を入れる権利。
      *銘を入れた刀てぬぐい2振り(合計2枚)
      *善養寺著書『江戸の人物事典』『江戸の女子図鑑』各1冊
      *【刀てぬぐい大判ポストカード】4種各1枚
      *支援者限定の活動報告配信
      *当社HPでの、【谷町】リストへの記載

      注)「銘」は最大6文字まで。あなたのお名前やニックネームなどを入れられます。使える文字は漢字と片仮名、平仮名、アルファベットです。色やフォントは各手ぬぐいによって決まっています。
       ご希望の種類はサイト内メールにて後日お尋ねいたします。

    支援者の数 0

    お届け予定:2016年12月

    支援期間終了

  • 残り17枚

    31,000

    額装+【幕末志士の愛刀】刀てぬぐいの谷町になる権利

    リターン

      (クラウドファンディング専用商品)
      *お好きな【幕末志士の愛刀】刀てぬぐいの谷町として、初回生産の商品に「銘」を入れる権利。
      *谷町になった刀てぬぐい1振りを、特注の黒レザー調の額装でお届け。
      *【刀てぬぐい大判ポストカード】4種各1枚
      *支援者限定の活動報告配信
      *当社HPでの【谷町】リストへの記載

      注)「銘」は最大6文字まで。あなたのお名前やニックネームなどを入れられます。使える文字は漢字と片仮名、平仮名、アルファベットです。色やフォントは各手ぬぐいによって決まっています。
       ご希望の種類はサイト内メールにて後日お尋ねいたします。

    支援者の数 3

    お届け予定:2016年12月

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    60,000

    額装+【幕末志士の愛刀】刀てぬぐい"2振り"の谷町になる

    リターン

      (クラウドファンディング専用商品)
      *お好きな【幕末志士の愛刀】刀てぬぐい2振りの谷町として銘を入れる権利。
      *谷町になった刀てぬぐい2振りを、特注の黒レザー調の額装でお届け。
      *【刀てぬぐい大判ポストカード】4種各1枚
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      *当社HPでの【谷町】リストへの記載

      注)「銘」は最大6文字まで。あなたのお名前やニックネームなどを入れられます。使える文字は漢字と片仮名、平仮名、アルファベットです。色やフォントは各手ぬぐいによって決まっています。
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    支援者の数 1

    お届け予定:2016年12月

    支援期間終了

  • 残り5枚

    150,000

    【独占谷町】になる+50枚

    リターン

      武道にスポーツに企業に、チームで活動される方へおすすめです。

      *お好きな【幕末志士の愛刀】刀てぬぐいの谷町として銘入れ(最大10名)。
      *限定生産した50枚をお届け(通常販売には用いません)。
      *【刀てぬぐい大判ポストカード】4種各10枚
      *支援者限定の活動報告配信
      *当社HPでの【谷町】リストへの記載
      (予価:194,400円の品)

      注)ご希望の詳細はメールにてお伺いいたします。

    支援者の数 0

    お届け予定:2017年1月

    支援期間終了

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